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Morbo di Parkinson:10 indizi per una diagnosi precoce.

Il Parkinson è una malattia neurodegenerativa, ad evoluzione lenta ma progressiva, che coinvolge, principalmente, alcune funzioni quali il controllo dei movimenti e dell’equilibrio. La malattia fa parte di un gruppo di patologie definite “Disordini del Movimento” e tra queste è la più frequente. I sintomi del Parkinson sono forse noti da migliaia di anni: una prima descrizione sarebbe stata trovata in uno scritto di medicina indiana risalente al 5.000 A.C. ed un’altra in un documento cinese risalente a 2.500 anni fa. Il nome è legato però a James Parkinson, un farmacista chirurgo londinese del XIX secolo, che per primo descrisse gran parte dei sintomi della malattia in un famoso libretto, il “Trattato sulla paralisi agitante”.

La malattia di Parkinson (PD) si verifica quando le cellule nervose del cervello che producono il neurotrasmettitore dopamina cominciano a morire. I primi segnali passano inosservati, le persone scoprono di essere ammalate quando ormai la malattia è progredita.

“Quando si verificano i sintomi principali del morbo di Parkinson, come il tremore e la rigidità, si è perso dal 40 al 50 per cento dei neuroni che producono dopamina”

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Le ricerche di Braak hanno inoltre provato che il Parkinson è una patologia che va ben oltre la morte delle cellule deputate alla produzione di dopamina nella sostanza nera. La carenza di dopamina è sì responsabile dei sintomi motori della malattia, però il Parkinson è anche all’origine del danneggiamento di altre parti del sistema nervoso, il che spiega la complessità della malattia e l’ampio ventaglio di sintomi non motori.

SINTOMI: i principali sintomi motori della malattia sono il tremore a riposo, la rigidità, la bradicinesia (lentezza dei movimenti automatici) e, in una fase più avanzata, l’instabilità posturale (perdita di equilibrio); questi sintomi si presentano in modo asimmetrico (un lato del corpo è più interessato dell’altro).

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Qui sotto sono elencati dieci segnali, spesso sottovalutati, che possono aiutare a identificare ed ottenere un trattamento precoce per il Parkinson.

1. Perdita del senso dell’olfatto.Insieme con la perdita dell’olfatto ci potrebbe essere la perdita del gusto, perché i due sensi si sovrappongono.

2. Disturbi del sonno. I neurologi sono preoccupati per una condizione di sonno nota come rapidi movimenti oculari disturbi del comportamento (RBD), in cui le persone agiscono i loro sogni durante il sonno REM, la fase del sonno più profondo. Le persone con RBD possono gridare, tirare calci, o digrignare i denti. Essi possono anche aggredire i loro compagni di letto.Altri due problemi di sonno  sono la sindrome delle gambe senza riposo (un formicolio alle gambe e la sensazione di doverle muovere) e l’apnea del sonno (l’improvviso arresto momentaneo della respirazione durante il sonno).

3. Costipazione e altri problemi intestinali e della vescica.Questo perché il Parkinson può influenzare il sistema nervoso autonomo, che regola l’attività dei muscoli lisci come quelli che lavorano nelle viscere e della vescica, che, diventando meno sensibili ed efficienti, rallentano l’intero processo digestivo.

4. La mancanza di espressione facciale.La perdita di dopamina può interessare i muscoli facciali, rendendoli rigidi e lenti, causando la conseguente caratteristica mancanza di espressione.E’ caratterizzata da una lentezza nel sorridere, nell’aggrottare le sopracciglia, o nel guardare in lontananza.”Alcune persone si riferiscono ad essa come “faccia di pietra” per l’incapacità del volto ad esprimere le emozioni e i sentimenti attraverso.

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5. Dolore al collo persistente.In alcune persone, questo sintomo si presenta non tanto come dolore, quanto come un intorpidimento o un formicolio.

6.Scrittura lenta e stretta.Uno dei sintomi di Parkinson, noto come bradicinesia, è il rallentamento e la perdita di movimenti spontanei e di routine.La scrittura comincia a diventare più lenta e faticosa, e sembra spesso più piccola e più stretta di prima.”A volte un membro della famiglia noterà che la grafia del malato sta diventando molto filiforme e difficile da leggere”.Lavarsi e vestirsi sono altre aree in cui appare la bradicinesia. Spesso infilarsi i vestiti, abbottonarsi o essere in grado di chiudere le cerniere richiede molto tempo.

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7. Cambiamenti del tono della voce e della parola.La voce comincia a cambiare, diventando spesso molto più flebile e monotona.Questo è spesso uno dei segni precoci che dovrebbero allarmare la famiglia e gli amici, molto prima che il paziente venga a sapere di essere malato.
Anche pronunciare male le parole è una caratteristica della malattia, perché, irrigidendosi i muscoli facciali, diventa più difficile enunciare chiaramente. “Alcuni pazienti iniziano ad avere problemi ad aprire bene la bocca, rendendo il parlare più difficile da sentire e da capire”, dice Rezak.

8. Braccia che non oscillano liberamente.“Ridotto movimento del braccio” è come i medici descrivono questo sintomo. Pensate a questo come a una rigidità di movimento: per raggiungere un vaso sullo scaffale più alto o per giocare a tennis noterete che il braccio non si estenderà più di tanto.
“Con l’inizio della malattia, la gente comincia ad avere ciò che noi chiamiamo aumento del tono, il che significa che i muscoli sono più rigidi e limitati “. “Il braccio non andrà dove il cervello gli dice di andare”. In alcune persone questo si nota quando camminano, un braccio oscillerà meno rispetto all’altro. Un modo per distinguere questo sintomo dall’artrite o da lesioni è che le articolazioni non sono coinvolte e non c’è dolore.

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9. Eccessiva sudorazione. Questo disturbo colpisce il sistema nervoso autonomo, lede la capacità di autoregolamentarsi del corpo, causando dei cambiamenti della pelle e delle ghiandole sudoripare.Alcune persone si trovano a sudare in modo incontrollabile quando non c’è alcuna ragione apparente, come il calore o l’ansia.Per una donna, questi attacchi possono essere molto simili alle vampate di calore della menopausa. Il termine ufficiale per questo sintomo è iperidrosi.Molti malati hanno anche un problema di salivazione in eccesso, ma questo è effettivamente causato da difficoltà di deglutizione, piuttosto che da una produzione di più saliva.

10. Cambiamenti di umore e di personalità.Gli esperti non sono certi perché, ma ci sono una serie di cambiamenti di personalità correlati con il Parkinson, come il manifestarsi dell’ansia nelle situazioni nuove, il ritiro sociale, e la depressione. Diversi studi dimostrano che la depressione, in chi non l’aveva precedentemente sperimentata, è stato il primo segnale che molti malati e le loro famiglie avevano notato, ma non erano stati in grado di attribuirla al Parkinson.
Alcune persone sperimentano anche dei mutamenti nelle loro abilità di pensiero, in particolare la concentrazione e le cosiddette “funzioni esecutive” che governano la progettazione e l’esecuzione di attività.
Il primo segno di declino è la perdita della capacità di multitasking. “Le persone che erano in grado di fare perfettamente tre o quattro attività nello stesso tempo, scoprono di dover fare una cosa alla volta o non riescono a fare tutto per bene”.
Alcuni esperti ritengono che i problemi di pensiero e le questioni d’umore vadano di pari passo perché il senso di difficoltà mentale porta con sé ansia, il sentirsi sopraffatti e la chiusura sociale.

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